突発性難聴は治るのか?帯状疱疹ウイルスへの治療が光明か

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「ある日突然、片側の耳が聞こえなくなってしまう」
これは、突発性難聴の特徴的な発症の仕方です。

現在、50歳以上の女性に増えている病気ですが、
発症原因については、ハッキリとしたことは、まだ
解明されていません。

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治療の開始が遅れてしまうと、完治することが
難しいとされていますが、抗ウイルス剤を使った治療法に、
光明が見出されている感じもします。

 

 

突発性難聴で見られる症状

 

朝起きたら、何も聞こえなくなっていた
キーンという高い耳鳴りがして音がよく聞こえないなど、
症状の現れ方はまちまちです。

回転性のめまいや吐き気を生じることもあり、
メニエール病の初期段階と似ていますが、
発作が1回だけで繰り返し起きないのが特徴です。

 

 

完治すること難しいとされるケース

 

  • 症状が現れて受診まで2週間以上経過した場合
  • 難聴と同時に回転性のめまいを伴っている場合
  • 発症した時から高度難聴である場合
  • 高齢者である、糖尿病を患っている人、
  • 人工透析を受けている人などです。

 

突発性難聴にかかる人が増え続けています

厚生省研究班を中心に行った突発性難聴の全国受療者数の調査によると、1993年は人口100万人あたり192.4人でしたが、と2011年には275人と、約1.5倍に増加しました。

 

有名芸能人のなかで、この病気にかかっている人が
増えているということもあり、突発性難聴の認知度が
あがっています。

しかし、皮肉なことに、その名前が知られるようになるにつれて、
発症する人数も増えているという現状あるようです。

 

 

突発性難聴が起こる原因

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現在、有力とされているのが内耳循環障害です。

これは、内耳神経に繋がっている血管内での
血流悪化が原因とされているものです。

 

その根拠にされているのが、
血流改善の薬(血管拡張剤)の使用で
よくなるケースが多いからというもの。

 

必要な栄養や酸素が届きにくくなることから
聴覚の働きが悪くなる事から起こるとされているものです。

突発性難聴で見られるめまいなどの症状は
蝸牛神経の炎症、その影響が前庭神経に
及ぶことから起こるとされています。

 

しかし、内耳循環障害として行う治療は、
大きな効果があるといえませんでした。

突発性難聴は、治療が遅れてしまうと
ほとんど回復が見込めない病気という認識を
持つ人が多いのもそのためです。

 

 

帯状疱疹ウイルスが起こしていた?

 

そこで注目されているのが
帯状疱疹ウイルスが関係しているという説です。

 

突発性難聴の発症が夏場に多いのも、
帯状疱疹ウイルスが夏に再活性化することと
タイミング的に合っていること

帯状疱疹ウイルスに対しては、一定期間に限った
ステロイド薬の服用が効果的であった事などからです。

 

ウイルスは、神経節に潜伏していますが
ウイルスの活性化が内耳神経で起こったら、

それに隣り合わせの位置にある
蝸牛や前庭神経にも影響を与えることは
十分考えられます。

 

帯状疱疹ウイルスが、慢性のめまいや耳鳴り
頭痛などの神経系の変調に潜在的に関係している
ケースが少なくないということがわかり、

その対策として、抗ウイルス剤を使用した
治療が良い成果をおさめているなどの報告が
学会などで行われています。

 

ウイルスが関与している場合は
抗ウイルスに限ったステロイド薬の服用が
効果的ということです。

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  • 2015 09.24
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